Dam Induced Flood Disaster · Gujarat · Narmada

How SSNNL violated its own Flood Memorandum 2020 during recent SSD induced floods

During the recent Sardar Sarovar Dam (SSD) induced flood disaster in areas downstream of the dam in Gujarat, the dam operator, SSNNL (Sardar Sarovar Narmada Nigam Limited) violated its own Flood Memorandum (FM) 2020[i] in multiple ways.

The FM-2020 titled “Disaster Management Plan – 2020” provides detailed information about how the dam operation is to be done during South West Monsoon 2020, that is from June 1, 2020 to Oct 15, 2020, or whenever the monsoon has withdrawn. It is published by SSNNL’s Flood Control Cell and carries the names of six highest functionaries of SSNNL on second page: Chairman, Managing Director, Jt MD, Director (CAD), Director (Canal) and Director (Civil). It says Officer in charge of Flood Control Cell of SSNNL is Executive Engineer (Narmada Project Main Canal Division-2) and the FM-2020 is compiled by Superintending Engineer, Narmada Project Design Circle.

An earlier version of the Flood Memorandum for 2018[ii] is also available, which is useful as it has some additional information.

Continue reading “How SSNNL violated its own Flood Memorandum 2020 during recent SSD induced floods”
Dam Induced Flood Disaster · Gujarat · Gujarati blog · Narmada

સરદાર સરોવરને કારણે ભરૂચ પૂરમાં સપડાયું: નિગમના દાવાની પાછળનું સત્ય

સપ્ટેમ્બર ૨, ૨૦૨૦[i]ના અમારા લેખમાં અમે સત્તાવાર માહિતીનો ઉપયોગ કરીને દેખાડ્યું હતું કે સરદાર સરોવર ડેમ (SSD)ને કારણે ભરૂચમાં જે પૂર આવ્યાં તેને ટાળવાનું શક્ય હતું. ડેમના હેઠવાસમાં ઑગસ્ટ ૨૯, ૨૦૨૦થી ઓચિંતા જ ૧૦.૭૨ લાખ ક્યુસેક પાણીનો જબ્બરદસ્ત જથ્થો છોડવામાં આવ્યો અને ભરૂચને પૂરની આફતે ઘેરી લીધું. સરદાર સરોવર ડૅમને લગતા બધા કાર્યકલાપ માટે જવાબદાર સરદાર સરોવર નર્મદા નિગમ લિમિટેડે (SSNNL) હજી સુધી એનો સ્પષ્ટ, સુસંગત અને તથ્ય આધારિત જવાબ નથી આપ્યો. જો કે, નિગમ/ગુજરાત સરકાર (GoG)ના કેટલાક પ્રવક્તાઓએ દાવો કર્યો છે કે  સરદાર સરોવર ડેમને કારણે ભરૂચ બહુ મોટી હોનારતમાંથી બચી ગયું છે.  આ દાવો પાયા વિનાનો તો છેજ, એ તાજા જખમ પર મીઠું ભભરાવવા જેવો પણ છે.

SSDનું સંચાલન કેમ થયું, કેમ થવું જોઈતું હતું,  ભરૂચે જે જબ્બર સંકટ ભોગવ્યું તેના માટે કોણ જવાબદાર હતા તેની તપાસ માત્ર કોઈ સ્વતંત્ર પેનલ (જેમાં સરકારના કાર્યરત કે નિવૃત્ત અધિકારીઓ ન હોય) દ્વારા થાય તો જ આ સત્યને બહાર લાવી શકાશે.

Continue reading “સરદાર સરોવરને કારણે ભરૂચ પૂરમાં સપડાયું: નિગમના દાવાની પાછળનું સત્ય”
Dam Induced Flood Disaster · Gujarat · Narmada

SSD induced Bharuch Flood disaster: Reality behind SSNNL claims that it saved Bharuch

We showed on Sept 2, 2020[i] using official information that Sardar Sarovar Dam (SSD) created an avoidable flood disaster in Bharuch, downstream of SSD starting on Aug 29, 2020, due to sudden, adhoc release of massive quantities water upto 10.72 lakh cusecs. The Sardar Sarovar Narmada Nigam Limited (SSNNL), official agency responsible for operation of the SSD is yet to provide any clear, coherent and fact based response. However, some of the spokespersons of SSNNL/ Government of Gujarat (GOG) are claiming that scientific operation of SSD saved Bharuch from bigger disaster. While this claim has no basis, this is like spraying salt on the fresh wounds.

Only an independent (not by serving or retired bureaucrats of the government) investigation would be able to bring out the truth as to how SSD operated, how it should have been operated, who is responsible for the massive disaster that Bharuch experienced, how can we fix accountability and what lessons we can learn for future.

Continue reading “SSD induced Bharuch Flood disaster: Reality behind SSNNL claims that it saved Bharuch”
Dam Induced Flood Disaster · Gujarat · Gujarati blog · Narmada

ભરૂચમાં પૂરની તારાજી માટે સરદાર સરોવર જવાબદાર

સરદાર સરોવર ડૅમ (SSD)ના સંચાલકો જરાય વિચાર કર્યા વિના, અને કહી શકો કે, ક્રૂરતાથી, પાણી કેટલું છોડવું, ક્યારે છોડવું તેના નિર્ણયો લે છે. એમના નિર્ણયની અસર હેઠવાસમાં શું થશે તેના પર તો જરાય ધ્યાન નથી આપતા.  કંઈ નહીં તો, ૨૬મી ઑગસ્ટ ૨૦૨૦થી જ એમને સત્તાવાર માહિતી મળી ગઈ હતી કે  ભારે વરસાદને કારણે નર્મદાના ઉપરવાસમાં પાણી વધવા લાગ્યું છે. આ માહિતી પર એ કામ કરી શક્યા હોત તેમ છતાં ૨૯મી ઑગસ્ટ, શનિવારની વહેલી સવાર સુધી એમણે ડેમનાં સ્પિલ-વે ગેટ્સમાંથી પાણી ન છોડ્યું.  ડૅમ ૭૦ ટકા ભરાઈ ગયો હોવા છતાં એમણે પાવર હાઉસો પણ ન ચલાવ્યાં. ઓચિંતા જ ૨૯મીની રાતે એમણે દસ લાખ ક્યુસેક – દર સેકંડે ઘન ફૂટ (૨૮,૩૨૦ ક્યુમૅક એટલે કે દર સેકંડે ઘન મીટર) પાણી  છોડવાનું શરૂ કરી દીધું [i].. ત્રણ દિવસ પછી ૧ સપ્ટેમ્બર, મંગળવારની સાંજે એમણે મોટા ભાગનાં સ્પિલ ગેટ બંધ કરી દીધાં. આમ સ્પિલ-વેમાંથી નીકળતા પાણીનો જથ્થો પહેલાં કરતાં માત્ર દસમા ભાગનો રહ્યો. આ ૩-૪ દિવસમાં (૨૯મી ઑગસ્ટ અને ૧લી સપ્ટેમ્બર વચ્ચે) પાણીનો ૩૦,૦૦૦ ક્યુમૅક સુધીનોજબ્બરદસ્ત જથ્થો સ્પિલ-વે મારફતે છોડવામાં આવ્યો; એના પહેલાં કે તેના પછી કંઈ જ નહીં! પરિણામે હેઠવાસમાં ગરૂડેશ્વરથી ચાંદોદ અને ભરૂચ સુધી પૂરનાં વિનાશકારી પાણી ફરી વળ્યાં. પરંતુ લાગે છે કે, સરદાર સરોવર પ્રોજેક્ટ (SSP)ના સત્તાવાળાઓ અથવા ગુજરાત સરકારના પેટનું પાણી પણ નથી હાલ્યું. હવે સમય આવી ગયો છે કે ગુજરાતની જનતા જાગે અને આ માનવસર્જિત તારાજી માટે SSPના ખેરખાંઓનો જવાબ માગે.

Continue reading “ભરૂચમાં પૂરની તારાજી માટે સરદાર સરોવર જવાબદાર”
Dam Induced Flood Disaster · Narmada

Sardar Sarovar Creates avoidable flood disaster in Bharuch

Sardar Sarovar Dam (SSD) operators are operating the dam callously, almost cruelly, without consideration of the impact of the operation in the downstream area. Till Saturday-Aug 29, 2020 early hours, they were not releasing any water from the spillway gates of the dam, in spite of sufficient actionably information at least since Aug 26 that rainfall is hugely increasing in upstream Narmada basin. They were not even operating powerhouses even though the dam was close to 70% full. Suddenly, by Aug 29 night they started releasing upto ten lakh cusecs – Cubic Feet Per Second (28320 cumecs or Cubic Meters per second) of water[i]. Three days later, in the evening of Tuesday, Sept 1, they closed most of the spillway gates, thus reducing releases from spillway to less than a tenth of the earlier figure. During these 3-4 days (Aug 29-Sept 1), massive quantities were released, upto 30 000 cumecs through spillways, and almost nothing before or after! It created massive flood disaster all along the downstream from Gaudeshwar to Chandod to Bharuch, but the Sardar Sarovar Project (SSP) authorities or the Gujarat government seem least bothered. It is high time people of Gujarat wake up and hold the SSP operators accountable for this man made disaster.

Continue reading “Sardar Sarovar Creates avoidable flood disaster in Bharuch”
Book Review · Narmada

Book Review: Narmada Valley’s gripping story!

Guest blog by Abhilash Khandekar

BOOK: Rediscovering Narmada Valley; Author: Adil Khan; Publishers: Niyogi Books, New Delhi; 2020; Pages-208; Price: Rs 695/-

A life-giving organism can not be controversial, but in India rivers that ought to be naturally free-flowing have been made controversial by policy makers and politicians over the past few decades. Narmada is one of them! Continue reading “Book Review: Narmada Valley’s gripping story!”

Dams · Narmada

परिक्रमावासियों से नर्मदा मैया को प्लास्टिक कचरा मुक्त बनाने की अपील 

Guest Blog by Jubin Mehta

मैंने और मेरे साथी ने 25 नवंबर 2019 से 25 फरवरी 2020 का समय नर्मदा परिक्रमा के दौरान नदी किनारे यात्रा करते हुए व्यतीत किया। करीब 90 दिनों तक चली इस परिक्रमा में हमने कुछ 2500 किमी की पदयात्रा और शेष लगभग 1000 किमी का सफर गाड़ी से किया। बड़ा ही सुन्दर अनुभव रहा- किनारे पर बसे हुए लोगों का भाव, मंदिर और आश्रमों की सेवा और नर्मदा मैया के चमत्कार ने ह्रदय को निर्मल कर दिया और मन को भी एक अद्भुत सी शान्ति से मिली।   

Continue reading “परिक्रमावासियों से नर्मदा मैया को प्लास्टिक कचरा मुक्त बनाने की अपील “

Culture · Narmada

Experience of Narmada Parikrama in 2020: a 3500 km pilgrimage along the river

Guest Blog by Jubin Mehta

Narmada is a sacred river originating in the Maikal Hills of central India from a place called Amarkantak. Parikrama is a Sanskrit word derived from the root ‘pari‘ meaning around and ‘krama‘ meaning going. And hence, Narmada Parikrama means circumambulating the river. This is a spiritual/religious tradition of the Hindus existing from centuries wherein pilgrims start walking from any point along the river after collecting Narmadaji’s water in a vial and start walking with the river to their right.

If a person has started from the north bank, they’d walk upstream to the origin of the river in Amarkantak, cross over from beyond the origin point, come to the south bank and walk downstream till the point where the river meets the ocean in south Gujarat. From here, pilgrims board a large boat for an estimated four to seven hours to cross over and reach back to north bank at a place called Mithi Talai. From here, the pilgrim starts walking upstream again to arrive again at the point where they started from. At the end of the journey, pilgrims go to the super sacred Omkareshwar which is one of the 12 ‘Jyotirlingas’ and also a river island which means a person cannot go to this point during the parikrama. One of the rules of the walk is that a person cannot cross over the river and go to the other bank or in the middle. At Omkareshwar, the pilgrim pours back the water that she collected in a vial when she started the walk and completes the parikrama. Continue reading “Experience of Narmada Parikrama in 2020: a 3500 km pilgrimage along the river”

Dams · Dams, Rivers & People · Narmada

Photoblog: Rivers for Life: Narmada Rally at Badvani, July 2019

As I write this, around 1000 people are on a hunger strike in a small village on the banks of Narmada river in Badwani District, one of the most fertile and culturally rich part of Madhya Pradesh. The hunger strike which started with 5 women and leader of Narmada Bachao Andolan, Medha Patkar is now in its 6th day on Aug 31, 2019. Continue reading “Photoblog: Rivers for Life: Narmada Rally at Badvani, July 2019”

Gujarat · Madhya Pradesh · Narmada

Gujarat has so much Narmada water this year: Why not share with drought hit & thirsty?

It’s a strange situation in Gujarat. While everyone is talking about unprecedented drought and the drought hit are suffering due to lack of water for irrigation and even water supply, the Sardar Sarovar Dam today (April 16) is at 119.14 m, and has 1095 Million Cubic Meters (MCM) in Live storage, in addition to about 3700 MCM of water in what is called dead storage. The Dam has received much more water this year compared to last year. SSP Water level on April 16, 2019 is up from 115.55 m, the lowest level it reached this water year[i] on March 3, 2019, since 2018 monsoon.

In fact, it was astonishing to find that the water level at SSP kept rising from March 3 (115.55 m) to April 8, 2019 (119.37 m), it has only marginally dropped since then. This was happening bang in the middle of summer! Continue reading “Gujarat has so much Narmada water this year: Why not share with drought hit & thirsty?”